【予習】星組「桜華に舞え」 北翔海莉が最後に演じたかった”桐野利秋”とは

星組トップコンビ北翔海莉さん・妃海風さんの退団公演となる「桜華に舞え」 。その主人公・桐野利秋は、実在の人物ながら、宝塚の舞台ではあまり馴染みない人物ですが、調べれば調べるほど北翔海莉さんにピッタリ。今回は、北翔海莉さん演じる桐野利秋に焦点を当て、「桜華に舞え」 について解説します。予習にどうぞ!

宝塚歌劇星組トップスター・北翔海莉さんのサヨナラ公演となる「桜華に舞え」。宝塚でも演じられることの多い幕末を舞台にした作品ですが、北翔海莉さん演じる主人公は桐野利秋。あまり知らない人もいるかもしれません。そこで今回は、みっちゃん演じる桐野利秋に焦点を当て、星組公演の見どころをご紹介します。観劇前の予習にどうぞ!

「桜華に舞え」の主役・桐野利秋とは

北翔海莉さんが演じる桐野利秋とは、幕末の薩摩藩士で、明治維新の立役者ともなった人物。「中村半次郎」という名でも知られ、その剣の腕前から「人斬り半次郎」とも恐れられた人物です。明治新政府では陸軍将校に任命されますが、西郷隆盛が下野すると、自らも辞職。西郷の右腕として西南戦争に身を投じます。まさに、時代の転換点を生きた忠義に厚い”ラストサムライ”なのです。

残された話によると、桐野利秋は「容貌態度ともに優れた男」「誰に対しても分け隔てなく、上下や貴賤の差別なしに分け隔てなく相対する」とも言われており、卓越した能力やその人望は、北翔海莉さんそのものと言って良い人物です。

演出の齋藤先生の入団試験の時の作品を下敷きにしたストーリーですが、人物造形を北翔海莉さんそのものにあて書きされています。

激動の時代を生き抜いたラストサムライと、様々な苦労を経て宝塚のトップとなった北翔海莉さん。2人の人生がオーバーラップする作品になることでしょう。

北翔海莉が最後の役・桐野利秋に込めた想い

男役として最後に演じる役・桐野利秋について、北翔海莉さんも憧れの存在だと話しています。

「愛する者のために命を賭ける精神や忠誠心、義などがテーマで、私が一番演じたいと思うような役でした」。“人斬り半次郎”という異名を持つ剣豪でありながら、「敵にも立派な侍だったと敬意を払う愛情深さがあった。それらをしっかり立ち回りでも表現したい」と話す。
(引用:シアタークリップ)

まさに、集大成として演じる役に運命的なものを感じているよう。さらに、これまでも多彩な「挑戦」を魅せてくれた北翔海莉さんは、桐野利秋が極めた「示現流」の剣術を鹿児島に赴いて2日間学んだそうです。さすが、飽くなき探究心を持つみっちゃん。本格的な示現流の検査履きが見られることでしょう。

桐野利秋と西郷隆盛、そしてヒロインとの関係に注目

桐野利秋の人生を語る上で欠かせない人物が、桐野が敬愛し、SP役・右腕として支え続けた西郷隆盛との関係性でしょう。今回の星組公演で西郷隆盛を演じるのは、美城れんさん。北翔海莉さんと同期で、この作品にて同時に退団する専科さんです。その温かいお芝居と、北翔海莉さんと「同期」ならではの阿吽の呼吸で素晴らしい関係性を描いてくれることでしょう。きっと、退団する2人に合わせて齋藤先生が素敵な場面を作ってくださるはず。

また、妃海風演じるヒロイン・大谷吹優は、桐野利秋と敵対する会津藩の娘。桐野利秋は大谷吹優の父親を殺めてしまうという敵です。しかし、大谷吹優は記憶喪失となり桐野を慕い、そのために桐野は苦悩することになります。宝塚的な「大恋愛物」ではない2人の関係は、心と心でつながる、北翔海莉さんと妃海風さんにしか描けない淡い関係性。大恋愛物でないことに妃海風さんは少し残念そうですが、多くの人の心に残る愛の形となるでしょう。

ただ、幕末の薩摩藩士が多数登場する作品ですから、薩摩の人物を演じる生徒さんたちはかなりアクセントに苦戦しているよう。(関西弁は多いですが)方言が出てくる作品は珍しいので、そういった点にも注目したいですね。北翔海莉さんの集大成となる桐野利秋。その生き様と北翔海莉さんの宝塚人生を重ねあわせ、大いに充実した作品になるに違いありません。

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宝塚歌劇倶楽部編集部 イチ押し公演!

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