大相撲三月場所! 新横綱稀勢の里の優勝に期待!

1月27日に奉納土俵入りを果たした新横綱稀勢の里。大相撲一月場所で悲願の初優勝を果たし、大相撲三月場所が楽しみです。今回は、新横綱稀勢の里の横綱昇進の経緯や、次の大相撲三月場所でのみどころをご紹介します。

【大相撲三月場所では19年ぶりに日本人横綱が誕生】

最近、毎日テレビで話題になっている稀勢の里の横綱昇進。日本人力士の横綱昇進は1998年の若乃花以来19年ぶりということで、日本中が沸きに沸いています。

稀勢の里といえば、実力は十分にありながら中々優勝に届かず、苦労に苦労を重ねた力士として知られています。近年、スー女と呼ばれる若い女性の大相撲ファンが増えているそうですが、今回のビッグニュースを期に大相撲に興味を持たれた方も多いのではないでしょうか。

そんな初めて大相撲に触れる方にむけて、今回は横綱昇進の定義や大相撲三月場所の見所などを一挙にご紹介します。

【大相撲三月場所で初登場!第72代横綱稀勢の里】

今回の横綱昇進で「初めて稀勢の里を知った」という方もいるかもしれませんが、稀勢の里は非常に長い間大相撲の第一線で活躍していた名力士です。

稀勢の里が初入幕したのは2004年で、今から13年も前のことです。この時、稀勢の里は弱冠18歳。長い大相撲の歴史でも史上2番目の若さで幕内力士に駆け上りました。

しかし、周囲の期待とは裏腹に、幕内では中々勝星を挙げることが出来ず、大関昇進は2011年まで延びに延びます。新入幕から大関昇進までは42場所もかかっており、史上5番目のスロー昇進となってしまうのです。

もし、稀勢の里が弱い力士であれば、これほどまでに期待はされなかったでしょう。しかし、稀勢の里は誰もが認める実力のある力士でした。その証拠に、2016年には優勝回数はゼロながら年間勝星は最多という記録も打ちたてています。

それだけに、大相撲ファンは稀勢の里の優勝を待ちに待っていました。そして、苦節6年。大関在位31場所をかけて、ついに今年の大相撲一月場所で、稀勢の里が初優勝に輝いたのです。

【大相撲三月場所までに知りたい!大相撲の最高位、横綱とは】

(出典:イラストACより)

さて、これほどまでに世間を騒がしている稀勢の里の横綱昇進ですが、そもそも横綱とはどういう存在なのでしょうか。

大相撲における横綱とは、もちろん「最強」の称号ではあります。ですが、実はそれだけではありません。大相撲における番付の中で、大関や小結というのは格闘技としての優劣で作られた順位ですが、横綱だけは「綱(神事に使う神具)を取れる(身に着けることが出来る)」力士という意味をもつ、神官として位の一種なのです。

従って、大相撲の初期には横綱という番付はなく、大関の中で名誉職として横綱があったに過ぎませんでした。

このような経緯から、横綱には強さだけでなく品格も求められます。また、本来番付ではありませんので、たとえ負け越しても大関に降格することはありません。

【大相撲三月場所までに知りたい!横綱昇進の定義】

とはいっても、横綱が弱い力士であったら興ざめしますよね。だから、現在の大相撲では横綱昇進の定義が厳格に定められています。

それは、「二場所連続優勝か、それと同等程度の成績を収めること」です。今回の稀勢の里は初優勝ですので連続優勝は出来ていませんが、2016年に最多勝利を収めていることや長年にわたって安定して好成績を収めていることから、横綱審議委員会が全会一致で稀勢の里の横綱昇進を認めました。この決定に、大相撲ファンからは喜びの声が上がっています。

しかし、今回稀勢の里が「二場所連続優勝」を満たしていないこと対して、ファンならではの複雑な気持ちもあるようです。

色々な意見はあるでしょうが、1月29日に明治神宮で行われた奉納土俵入りには1万8000人が集まったように、多くのファンは喜んでいます。ちなみに、故郷の茨城県牛久市では、稀勢の里を応援する横断幕が出されました。

【どうなる大相撲三月場所!】

奉納土俵入りも終え、すこし報道も落ち着いてきた稀勢の里の横綱昇進ですが、問題は次の大相撲三月場所です。ここで、横綱としての風格を見せることが出来るかどうかは、今後の稀勢の里の行く末を決めるといえます。

「稀勢の里、絶対優勝!」といいたいところですが、ここから大相撲は4横綱時代に入ります。しかも、ピークは過ぎたとは言え、あの大横綱白鵬もまだまだ現役です。この中で、勝星を上げるのは大変なことです。

しかし、大相撲一月場所の千秋楽で、白鵬と横綱相撲をやりぬいた姿を見れば、稀勢の里が二場所連続優勝することも十分期待できます。入幕から、苦節13年でついにつかんだ栄光だからこそ、大相撲三月場所での活躍も楽しみです!

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【大相撲三月場所での稀勢の里に期待!】

いかがでしたか?今回の稀勢の里の優勝が大相撲ファンにとってどれほど大きな事件だったか分かって頂けたでしょうか。ますますおもしろくなっている大相撲! 今後の稀勢の里に活躍に注目してください!

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