日本球界のリーダー!楽天イーグルス嶋基宏選手の魅力に迫る

日本球界のリーダーともいえる、東北楽天ゴールデンイーグルスの嶋基宏選手。野球選手として体は大きくないながらも、人一倍の努力でプロの世界へ入り、当時の野村監督の指導などを受けながら成長しました。そんな彼の魅力に迫ります。

中学校時代の成績はオール5。読書が趣味で、特技の書道は6段の腕前と、小さいころから野球一筋だったプロ野球選手が多いなか、教養や文化的素養もあわせ持つ嶋基宏選手。若くして日本プロ野球選手会の会長や侍ジャパンのキャプテンをつとめるなど、日本の野球界の欠かせない存在となっています。

野球選手として体は大きくないながらも、人一倍の努力でプロの世界へ入り、当時の野村監督の指導などを受けながら成長。いまや選手としても日本一のキャッチャーになった、東北楽天ゴールデンイーグルス・嶋基宏選手の魅力に迫ります。

楽天イーグルス嶋、必死の努力でプロへの道を切り開く

岐阜県出身の嶋選手。高校は愛知の名門・中京大中京に進み、高校時代は二塁手として活躍するも、プロに進めるほどの実力はなく、国学院大学へ進学します。大学時代に強肩を買われて捕手へコンバートすると、正捕手の座を獲得。さらに、春季リーグ戦で首位打者となるなど活躍し、主将としてのリーダーシップも評価され、2006年にドラフト3位で楽天イーグルスに入団します。

かつてヤクルトスワローズの古田敦也選手がそうであったように、嶋選手も楽天で2007年の1年目から野村監督に英才教育を施され、捕手としてレギュラーの座を獲得。4年目にはそれまで課題だったバッテイングでも大きく成長し、打率.315をマーク。さらには強肩と素速いスローイングから盗塁を多く防ぎ、パリーグ上位の盗塁阻止率を記録するなど、投手を肩で助けることも多くなりました。これらの活躍が認められ、2010年オフには、まだ若いながらも楽天の選手会長に就任することとなります。

楽天イーグルス嶋、野村監督の指導のもと成長

2007年の1年目から野村監督に英才教育を施されながら、捕手のレギュラーとして試合に出つづけます。4年目にはそれまで課題だったバッテイングでも打率315をマークし活躍すると、2010年オフにはまだ若いながらも楽天の選手会長に就任しました。

ファンの心をとらえる楽天・嶋選手のスピーチ

2011年3月11日、楽天が兵庫でのオープン戦をおこなっている最中に、本拠地仙台が巨大地震に襲われました。試合は途中打ち切りとなり、交通網が破壊されるなど混乱が続いたことから、選手たちも長いあいだ仙台に帰ることがきませんでした。

「見せましょう、野球の底力を」これは、復興支援のためにおこなわれた慈善試合で、嶋選手がスピーチしたときの言葉。被災地・仙台を本拠地とするチームの代表として、復興への決意を語ったこの言葉は多くの人の心にささり、この年の流行語大賞にもノミネートされたほどです。

選手として優れているだけでなく、人格者でもあり、震災後の積極的な慈善活動を率先しておこなったことが評価され、27歳の史上最年少で日本プロ野球選手会の第8代目会長に就任しました。現在も引き続き、会長としてプロ野球界を引っぱっています。

2013年に楽天は念願の日本一を達成、侍ジャパンでもキャプテンに

エース田中将大や則本ら、若手ピッチャーをたくみにリードし、2013年は134試合に出場。パ・リーグを制覇し、日本シリーズではセ・リーグチャンピオンの巨人を撃破して、念願の日本一を達成しました。そして楽天イーグルスでキャプテンをつとめるだけでなく、侍ジャパンでもキャプテンとなり、名実ともに日本一のキャッチャーとなった嶋選手。

身長179cm、体重82kgと体はプロとして大きくはないものの、成長するための努力を惜しみませんでした。監督やコーチの指導を自分なりに考えて受け入れ、実践する頭の良さを持ち合わせ、日本を代表するキャチャーまで登りつめたのです。今後は選手としてさらに活躍し、将来は指導者としてもユニフォームを着ることが期待されています。

キャプテンとしてだけでなく、選手としてのオリックス・嶋選手にも注目

プロ野球選手としてだけでなく、ひとりの人間として人格者であり、誰からも慕われる嶋選手。今後も楽天のキャッチャーとしてだけでなく、侍ジャパンのキャッチャー、キャプテンとして、WBCや東京オリンピックでの活躍に期待しましょう。

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    プロ野球選手としてだけでなく、一人の人間として人格者であり、誰からも慕われる嶋選手。今後も楽天のキャチャーとしてだけでなく、侍ジャパンのキャッチャー、キャプテンとしてWBCや東京オリンピックでの活躍に期待し、応援しましょう。

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