阪神の2016年開幕投手決定!先発ローテーション候補

ついにプロ野球開幕! 阪神タイガースの開幕投手が誰になるのか、ファンにとっても気になる話題でした。2年連続でランディ・メッセンジャー? それとも、入団4年目の藤浪晋太郎? それとも、大穴で、帰ってきた藤川球児? 3/6(日)、阪神・金本知憲監督は、「開幕投手はメッセンジャー」と正式に発表

西川貴教さんの始球式で開幕した
阪神タイガース戦。今年の投手の見どころを取り上げます。

2016年、阪神の開幕投手は藤浪ではなくメッセンジャー!ファンの反応は

3/25(金)、ついにプロ野球開幕! 阪神タイガースの開幕投手が誰になるのか、ファンにとっても気になる話題でした。2年連続でランディ・メッセンジャー? それとも、入団4年目の藤浪晋太郎? それとも、大穴で、帰ってきた藤川球児? 3/6(日)、阪神・金本知憲監督は、「開幕投手はメッセンジャー」と正式に発表しました。

メッセンジャーは来日7年目。日本では阪神一筋。開幕投手を務めるのは、2013年、2015年に続いて3回目。外国人投手が3回も開幕投手を務めるのは、日本プロ野球史上最多タイで、3人目の快挙です。

阪神の伸び盛り・藤浪推しの声もたくさんあった

藤浪は21歳と若くてイケメン、大阪出身、生え抜き選手ということもあって、阪神ファンの間でも人気の投手です。藤浪は3年連続で2桁勝利と、すでに阪神にとってなくてはならない存在です。2015年はさらに飛躍し、14勝と200奪三振を挙げ、エースに成長、侍ジャパンにも入りました。そんな伸び盛りの藤浪に、多くの阪神ファンも「開幕投手は藤浪かも?」と大きな期待を寄せていました。

しかし藤浪、開幕投手ならず…阪神ファンからは、残念がる声がたくさん挙がりました。

阪神タイガースでメッセが開幕投手に選ばれた事情は

なぜ、藤浪じゃなくて、メッセンジャーだったのでしょうか。金本監督がメッセンジャーを開幕投手に選んだ理由は、「本人のやる気」。これには納得したファンも多いようです。「メッセが開幕投手をやる気マンマンなのに、藤浪を選んだら、メッセがスネてやる気をなくしてしまう」、そんな見方もありました。

メッセがいるうちは、メッセが開幕投手かな? それとも、藤浪が開幕投手を奪取するまでに成長するのかな? こんなふうに、早くも次回の開幕投手が楽しみな展開となりましたね。

藤浪はいつ投げるの? 阪神の先発ローテほぼ固まる

では、藤浪はいつ投げるのでしょうか。開幕3連戦の中日ドラゴンズ戦は、メッセンジャー、能見篤史、藤川球児の順番で投げることになりました。

藤浪の登場は、3/29(火)東京ヤクルトスワローズ戦の1回戦になる見込みです。藤浪の次は、岩田稔が続きます。

これで、開幕からの投手ローテーションがだいたいわかりましたね。

藤浪には「阪神2軍開幕投手」の噂も

「1軍の開幕投手がメッセなら、藤浪は2軍開幕投手に?」そんな報道もあり、阪神ファンも喜びました。2軍公式戦、ウエスタンリーグの開幕は、3/15(火)。阪神の2軍は2016年から、「ミスタータイガース」として人気だった掛布雅之さんが監督に就任し、話題になっています。

掛布さんのユニフォーム姿見たさに、平日の昼間の試合にもかかわらず、鳴尾浜に行ってしまいそうですが、これで開幕投手が藤浪だとしたら、会社を休んでまで行きたくなりますよね。

結局、藤浪は、2軍の開幕投手にも選ばれませんでした。ウエスタンリーグ初戦の中日ドラゴンズ戦、先発投手は、23歳の島本浩也に決まりました。島本は、1軍の先発6番手としても期待される投手です。

初日の結果は残念ながら7回途中で降板という結果になってしまいましたが、今季のメッセンジャーの活躍に期待しましょう!

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