レッズの新10番、司令塔の柏木陽介選手はワールドカップ出場への夢にチャレンジ中

キリンカップでも活躍を見せている浦和レッズの柏木陽介選手、プライベートでは結婚もし、懸念されていたメンタルの弱さの面でもすっかり強くなったと言われてます。ロシアワールドカップでは30歳になる柏木選手。高い意識を持って目標に挑みます!

今シーズンも優勝争いを演じているJリーグの浦和レッズですが、その中心にいるのがボランチの柏木陽介選手です。レッズの司令塔を担う柏木選手ですが、一方では「次が自分にとって最後のワールドカップ」と、ロシアワールドカップ出場に向けて意欲をたぎらせています。

浦和レッズでエースナンバーを背負い、益々輝きを増す「浦和の太陽」柏木陽介選手

浦和レッズはJリーグの発足以来過去3度の優勝を誇り、天皇杯も2度手にしている名門チームです。また、熱狂的なサポーターがいることでも知られています。今シーズンのリーグ戦でも上位争いを演じており、昨年は1st優勝を果たしながらチャンピオンシップを逃しただけに、今年は年間タイトル奪取が大目標です。その中にあって、チームの中心選手である柏木陽介選手が、今年から入団以来背負い続けていた背番号を8番から10番に変更。クラブとして16年ぶりとなる背番号10の日本人選手となりました。エースナンバーを背にして中心選手としての証を得たのです。

柏木陽介選手は兵庫県神戸市出身で、サンフレッチェ広島を経て2009年から浦和レッズに完全移籍し、その後攻撃の起点となるボランチとして活躍し続けてきました。キープ力があり、運動量も豊富、そして精度が高いスルーパスや意表をつくようなシュートもあり、「走れるファンタジスタ」と形容され、応援歌(チャント)でも「ラララ~浦和の太陽」と称賛されているトップ選手です。左利きでテクニックも豊富で、相手から押し込まれている時でもボールを奪うと瞬時に局面を打開できる能力に長けています。昨シーズンも、そして今シーズンも、柏木選手のテクニックで相手2~3人をドリブルで突破し、シュートやパスに持ち込むという劣勢を挽回する場面が何度も見られています。

浦和レッズ 柏木選手は再代表入りが叶い、W杯予選でも勝利に貢献

柏木選手は2011年にACFアジアカップの日本代表に選出され、先発出場も経験しましたが、その後しばらく代表から外れていました。しかし、昨年10月に再び代表に招集され、イラン戦で3年ぶりの国際Aマッチ出場を果たしました。
さらに12月にはロシアワールドカップアジア2次予選のシンガポール戦で柏木選手がボランチで先発出場し、ボールキープやスルーパスなどの見せ場を作り勝利に貢献しました。そして、今年に入ってからは、6月の「キリンカップサッカー2016」に、ゴールキーパーの西川周作選手、DFの槙野智章選手、遠藤航選手らチームメイトと共に代表メンバーとして名を連ねました。キリンカップサッカーではブルガリア、ボスニアヘルツェゴビナ、デンマークの欧州の強豪チームと対戦します。

柏木選手は現在28歳、ロシアワールドカップは30歳で迎えることになります。自身「次がワールドカップ出場が最後のチャンス」と捉えており、悲壮な覚悟で挑んだシンガポール戦で見せた輝きを今後の全ての国際大会でも、そしてリーグ戦でも見せてくれるに違いありません。昨年、代表メンバーに選ばれた時点で、柏木選手は自身のブログで「日本代表に選出され、高い意識と高いモチベーションで共に戦っているチームメイトに感謝し、代表として責任と誇りを持って戦います」と記しており、その言葉に決意の程がうかがえます。

結婚しメンタル面も改善された柏木選手。リーグ優勝とワールドカップ出場へ決意も新たに!

浦和レッズというトップチームで長く活躍している柏木選手ですが、以前、自分のことを「直ぐに弱気になってしまうネガティブな人間です」と語っているように、メンタル面が課題といわれ続けてきました。しかし、30歳を目前にして、ワールドカップ出場という人生最大の目標が出来た現在、今後はファンタジスタ柏木陽介の新たな姿が見られるに違いありません。

そして、プライベートでは今年の3月にTBSアナウンサーの佐藤渚さんと結婚しました。スポーツ担当だった佐藤アナとの数年間に及ぶ交際を温めて結婚に至りました。イケメンでとかく女性ファンが多かった柏木選手ですが、結婚によって肝が据わりメンタルも強くなったとイメージが変わりつつあります。ロシアワールドカップ出場とリーグ戦の優勝に向けて突き進む柏木選手のプレーに今後も注目しましょう。

家庭を築き精神面でも成長した浦和レッズ柏木選手の活躍に期待

プライベートでは30歳を前に結婚という人生の節目を迎え、プレーヤーとしては初のワールドカップ出場を目指している浦和レッズの柏木陽介選手をピックアップしました。リーグ戦もまだ序盤、そしてワールドカップ出場への険しい道はまだまだ続きます。浦和のファンタジスタの活躍から目が離せません。

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