上川隆也さんも所属していた人気劇団「キャラメルボックス」の魅力とは

舞台が好きな人だけでなく、劇団キャラメルボックスは一般にも広く知られている劇団です。過去には、上川隆也さんも所属していた劇団キャラメルボックスが誕生するまでから、劇団の魅力についてまで詳しくご紹介します。

舞台が好きな人だけでなく、一般にも広く知られている劇団キャラメルボックス

日本は現在、約6000もの劇団があるといわれている演劇大国です。一方で、日頃、舞台に親しまない人たちに知っている劇団名を尋ねると、おそらく二桁も挙げられない人が多いのが実情。多くの劇団がありながら、人気劇団になり、さらに一般的な認知度上げることができるのは、ほんのひとにぎりです。

そんな日本の演劇事情において、一般的にもかなり知られたキャラメルボックスはどんな劇団なのでしょうか。

劇団「キャラメルボックス」とは

キャラメルボックスは、大衆演劇に近い娯楽作品を中心に上演しています。エンターテイメント性が高く、わかりやすい作品も多いので、演劇入門としてもおすすめの劇団です。

この劇団は、成井豊さんや加藤昌史さんらを中心に、1985年に結成された小さな社会人劇団が始まりです。もともと早稲田大学の演劇サークル「てあとろ’50」出身の彼らが、社会人になって舞台を続ける場として旗揚げしたのがキャラメルボックスでした。

当初はサークルのような活動で年に2回公演を行う程度でしたが、結成から3年後には年間3〜4公演上演し、プロへとシフトしていきます。学生演劇の流れをくみながらプロの商業劇団へと成長した、数ある劇団の中でも、かなり稀有な劇団です。

所属していた劇団員には人気俳優の上川隆也さんも

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(出典:Amazonより)

キャラメルボックスの名前を世間へと広めたのは、上川隆也さんの存在によるところが大きいでしょう。上川隆也さんは既に退団されていますが、1989年にキャラメルボックスに入団後、看板俳優として2009年まで所属していました。

上川隆也さんは今では誰もが知る日本を代表する俳優の一人。1995年、NHKのドラマ『大地の子』に主演すると、大ヒット。その後は朝ドラのひまわりでヒロインの相手役を熱演しました。

上川隆也という俳優の名前とともに、劇団キャラメルボックスも、一般に広く知られるようになります。

2009年の退団時の状況は当時のオリコンニュースによると、以前から劇団キャラメルボックスの運営会社、株式会社ネビュラプロジェクトの加藤さんは、上川隆也さんに退団を勧めていたようです。

俳優としてテレビや映画にと舞台だけでなく活躍のフィールドが広がった上川隆也さんに対し、上川さんの活動の妨げにならないよう、お互いの方向を考えての所属の解消という決断ということです。

そのため関係は良く、上川隆也さんは退団後も、客演というかたちで公演に参加しています。

劇団キャラメルボックスでは客演やアナザーフェイス公演も多数

上川隆也さん以外にもキャラメルボックスでは、客演として所属団員以外の俳優を招いたり、他劇団とタッグを組むアナザーフェイス公演を行っています。いつもと違う俳優が加わることは、劇団員にとっても刺激になり、また芝居においても新しい化学反応が起きて、劇団員だけではない面白さが期待できます。

客演参加が多い俳優の中には劇団ショーマの川原和久さんもいます。川原和久さんはテレビ朝日の人気ドラマ「相棒」の強面の刑事役で、一般にも知られている俳優。1992年の『また逢おうと竜馬は言った』をはじめ、『ヒトミ』、『TRUTH』、『容疑者Xの献身』といったキャラメルボックスの公演に参加し、2016年の今年は『ナミヤ雑貨店の奇蹟』にも出演しています。

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キャラメルボックスは、学生演劇から商業エンターテイメント劇団へ

ファンだけでなく、舞台人も一目置く劇団キャラメルボックス。

オリコンニュースの上川隆也さんの退団エピソードによると、「劇団と劇団員は契約関係ではなく信頼関係で成り立っている」という考え方がキャラメルボックスにはあるそうです。

サークルのような人のつながりを持ちながら、商業エンターテイメントとして成立させたキャラメルボックスは、学生演劇から続くひたむきな真っ直ぐさや青さを商業演劇に内包して、その熱意によって観客を引き込んで、今も魅了し続けています。

キャラメルボックスの舞台を観にいこう!

GWもの締めくくりに! 定価以下のチケットもある『ナミヤ雑貨店の奇蹟』を観にいこう! 5月末からは俳優集団D-BOYSの俳優を招いたアナザーフェイス公演『キャラメルボックス featuring D-BOYS また逢おうと竜馬は言った』も上演! キャラメルボックスのチケット情報はチケットキャンプ(チケキャン)で。

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